jueves, 25 de abril de 2019

LITA BRANDA: LA TIGRESA DE LA SALSA

LITA BRANDA: LA TIGRESA DE LA SALSA.

La presente publicación tiene como objetivo reseñar la vida artística de la cantantautora, percusionista, productora, corista y empresaria Juana Villanueva, mejor conocida por su nombre artístico Lita Branda. Como muchas biografías de artistas existe la posibilidad de algunos errores o fallas en la cronología de la artista, sin embargo se ha hecho el mayor esfuerzo por una aproximación a la misma.

UNA FAMILIA DE ARTISTAS
El nombre de bautizo de la protagonista de esta publicación es Juana Villanueva Brandan, nació un 8 de marzo en La Victoria, distrito de Lima Perú. Sus padres fueron Nicolas Villanueva Rodríguez y Constanza Brandan Lira. Juana Villanueva lleva la música caribeña en la sangre, su abuelita aunque era limeña de nacimiento tenía raíces afrocubanas. La abuelita de Juana se llamaba María Lira Alonzo que le gustaba interpretar la guitarra y el piano y su abuelo Jorge Brandan que era un francés marino mercante. Juanita es la menor de 6 hermanos y todos conectados de una u otra manera a la música. Uno de los hermanos de Juana es Pedro Pablo con quien aprendió percusión, siendo su maestro Miguel, el mayor de los hermanos Villanueva Brandan. Juana recuerda a Miguel como un gran percusionista que acompañó a las bailarinas internacionales que llegaron al Perú y que actuaban en el prestigioso Club Nocturno Embassy. Entre las famosas, que acompañó Miguel, estaban Tongolele, Las Dolly Sisters, Amalia Aguilar. Consuelo Balvina era la otra hermana mayor que se convirtió en la maestra de canto de Juanita y de Pedro Pablo. Mario, el otro hermano mayor de Juanita, destacó en la percusión. La sexta hermana Sabina, aunque sacó más el arte del papá de Juanita, Nicolas Villanueva, que era ser modista, tocaba muy bien el piano. Las clases impartidas por Miguel y Consuelo dieron sus frutos, cuando Juanita con siete años de edad fue parte del Conjunto Juvenil Son Cubillas en donde Juanita tocaba las maracas o el güiro, mientras que Pedro Pablo tocaba los bongoes y Mario tocaba el cencerro y las congas. Recordemos que Miguel le enseñaba a Juanita percusión al grado que a los siete años, ella, tocaba bongó, conga, maracas y clave.


La influencia no podía ser otra, que su madre Constanza Brandan Lira, quien con su hermana menor Angélica Brandan Lira cantaban enseñando a sus hijos a tocar la guitarra y armonía de voces. Muchos miembros de su familia, especialmente los Brandan, en su mayoría son músicos. Su prima Ricardina Lavalle Brandan es conocida en Europa como Lina de Lima especialmente en Italia.

Juanita a la edad de 15 años integra la primera orquesta femenina de América del Sur "Danila y sus Magnificas" una orquesta que interpretaba toda clase de ritmos. En esta orquesta tocaba la percusión y era corista.



DISCOGRAFIA APROXIMADA DE LITA BRANDA
En los siguientes años, Pedro Pablo Villanueva Brandan, por sus conocimientos musicales fue contratado en el sello MAG como ayudante de grabación convirtiéndose en mano derecha del Ing. Manuel Antonio Guerrero Silvestre. Por sus conocimientos musicales en algunas ocasiones reemplazaba a algún músico percusionista y en muchos casos grabó coros. Fue Pedro Pablo quien convenció a Juanita de unirse a la familia de artistas exclusivos del sello discográfico. Guerrero, propietario de MAG, dio el visto bueno y consideró que la voz de Juanita era espectacular. Guerrero era una persona con mucho olfato comercial y le sugirió a Juanita que usará el nombre artístico de Lita agregándole el apellido materno modificado a Branda. Pues, fue a fines de los 50 que nació Lita Branda y su primera grabación fue con el conjunto de Alejandro Canturini Ferreyra: la Sonora Nelson Ferreyra y su larga duración BAJATE DE LAS NUBES.

Este larga duración con el código LPN 2020 fue lanzado el año 1960 al mercado. Acompaña en la parte vocal también el cantante Kiko Hernandez. Lita Branda interpreta de manera individual las guarachas Bajate de las Nubes,  Mambiribamba, A guarachar conmigo y el merengue Nadie me lo quita. Interpreta a dúo con Kiko Hernandez el bolero moruno Dile que por mí no tema. Cabe destacar que el primer tema grabado con esta Sonora fue A GUARACHAR CONMIGO.

1960 - MAG LPN 2020 SONORA DE NELSON FERREYRA - BAJATE DE LAS NUBES


Aquel mismo 1960 Lita Branda realiza la que sería su primera grabación con Lucho Macedo, cantando a dúo con Manolo Castro (cantante de planta de Lucho Macedo). El tema es una guaracha de nombre POR UNA COSA que ya había sido cantado por Carlos Argentino. La guaracha fue parte del disco LA PACHANGA.

1960 - MAG LPN 2021 SONORA LUCHO MACEDO - LA PACHANGA
 


El mismo 1960 sale al mercado el larga duración de la Sonora Lucho Macedo: LA BOA en el que Lita Branda le pone la voz a la guaracha ESO. Precisamente con ese tema Lucho Macedo ganó un disco de oro por ventas.

1960 - MAG LPN 2027 SONORA LUCHO MACEDO - LA BOA
 

Cerrando el año 1960, sale al mercado el disco QUE PASA EN EL CONGO de la Sonora Lucho Macedo. En ese disco Lita Branda interpreta el tema CARAMELOS, versión del tema interpretado por la Sonora Matancera y Celia Cruz.

1960 - MAG LPN 2028 SONORA LUCHO MACEDO - QUE PASA EN EL CONGO
 


Al año siguiente, el prolífico Lucho Macedo saca al mercado su disco EL BIKINI AMARILLO en el que Lita Branda pone la voz al chachachá Nunca en Domingo.

1961 - MAG LPN 2029 SONORA LUCHO MACEDO - EL BIKINI AMARILLO





Para los años 60 se premiaba en reconocimiento a calidad a los artistas peruanos con el Trofeo Guido Monteverde. El año 1961 Lita Branda recibió ese premio por sus interpretaciones musicales siendo reconocida con el premio CANTANTE TROPICAL DESTACADA. 












El año 1962 Lita Branda es requerida para poner su voz en algunos temas junto a Lucho Macedo y su Sonora en el disco EL FIESTON. Los temas interpretados son la guaracha porro Desinteresada y las guarachas Que no muera la rumba y Dulce, dulce, dulce.


1962 - MAG LPN 2038 SONORA LUCHO MACEDO - EL FIESTON
 


El mismo año, 1962, Lita Branda coloca su voz a la guaracha La Rumbera en el disco ESCANDALO de Lucho Macedo y su Sonora.

1962 - MAG 2044 SONORA LUCHO MACEDO - ESCANDALO
 


Demostrando que Lita podía interpretar cualquier ritmo, es invitada a grabar en el disco MERENGUEeeee con Andres de Colbert y su Orquesta. En este disco Lita Branda vocaliza sola el tema MEREGUE PA'TI y  hace un dúo con Andres de Colbert interpretando el merengue PARENSE A BAILAR SEÑORES

1962 - MAG LPN 2046 ANDRES DE COLBERT Y SU ORQUESTA - MERENGUEeeee
 


El mismo 1962 Lita Branda participa junto a la Sonora de Nelson Ferreyra en el larga duración GUARACHEROS interpretando la guaracha DIMELO CORAZONCITO.

1962 - MAG LPN 2047 SONORA NELSON FERREYRA - GUARACHEROS
 


Lucho Macedo graba más temas para el sello MAG, el mismo 1962 realiza la grabación de las canciones que serían parte del disco MI VELERITO. En este disco Lita Branda pone la voz a la guaracha Canela Pura. Le acompaña en la segunda voz su hermano Pedro Pablo Villanueva. Lita Branda reconoce que en esta grabación su voz ya había madurado y por eso es uno de los temas grabados que más le gusta.

1962 - MAG LPN 2056 SONORA LUCHO MACEDO - MI VELERITO
 


La maquinaria de MAG no se detiene y prensa el disco OYE MI SONORA de la Sonora Nelson Ferreyra. Lita Branda pone la voz al chachachá Malagradecido y el bolero chá Lagrimas y risas.

1962 - MAG LPN 2058 SONORA NELSON FERREYRA - OYE MI SONORA
 


Cerrando el 1962 sale al mercado el disco de Lucho Macedo y su Sonora VUELVE LUCHO Y SU SONORA. En este disco Lita Branda vocaliza la guaracha Sabroso, la guaracha porro Como una Manzanita y el merengue El sabroson

1962 - MAG LPN 2059 SONORA LUCHO MACEDO - VUELVE LUCHO Y SU SONORA
 



El 1963 el organista Carlos Pickling y su Orquesta lanzan al mercado el larga duración EL CHA CHA DE LOS AVIADORES, en este disco Lita Branda vocaliza el chachachá Oye Fernando y la guaracha porro El ladronzuelo

1963 - MAG LPN 2073 CARLOS PICKLING Y SU ORQUESTA - EL CHACHACHA DE LOS AVIADORES
 


El año 1963 y para las fiestas patrias del Perú el sello Virrey lanza el disco CALLECITA DE ANTAÑO con HECTOR FERREYRA SU ORQUESTA Y COROS. En este disco Lita sería una de las voces principales interpretando la canción que le da el título al disco: Callecita de Antaño.

1963 - VIRREY DV 460 HECTOR FERREYRA SU ORQUESTA Y COROS - CALLECITA DE ANTAÑO
 


El año 1963 sale al mercado el larga duración YO SOY EL RITMO de Nelson Ferreyra y su Sonora. En este disco se puede apreciar la voz de Lita Branda en la guaracha El ritmo de mi Sonora, la guaracha La jirafa y la guaracha Ya me cansé. Además hace un dúo con Kiko Hernández interpretando el bolero cha Lo que quisiera ser. Este disco también saldría para el sello PANART con licencia de MAG.

1963 - MAG LPN 2089 SONORA NELSON FERREYRA - YO SOY EL RITMO
 

1963 - SONO RADIO L.P.L. 2040 LA SONORA SENSACIÓN - LO MEJOR
El año 1963 Sono Radio lanza al mercado este disco con una compilación de lo más chévere grabado por esta Sonora dirigida por Mario Cavagnaro. Como Lita tenía compromiso con MAG su nombre no aparece en los créditos, sin embargo ella le puso la voz al tema MI BOMBA SONÓ.



El año 1963 llegó al Perú Dámaso Pérez Prado que firmó un contrato con la grande IEMPSA con licencia de Odeón. La firma  de Pérez Prado con IEMPSA fue noticia en el Billboard en marzo de 1964. Aquel año Pérez Prado grabó dos discos con el nuevo ritmo Dengue. Músicos peruanos participaron en aquella grabación. El maestro y primer tumbador del Perú Coco Lagos da detalles al respecto de esta grabación: Entre los músicos estuvieron el baterista Alex Acuña, el conguero Luis "Coco" Lagos, Germán y David Neciosup en los saxos y en el bongó Miguel "Cheverin" Villanueva entre otros. Recordemos que Cheverin fue el maestro de percusión de Lita y Melcochita. Las grabaciones de Perez Prado con tremendos músicos peruanos fueron reimpresas en diferentes sellos discográficos.


 



El año 1964 sale al mercado el disco COLOMBIANITA MIA un larga duración con ritmos de cumbia. En este disco Lita Branda vocaliza el tema El faraón.

1964 - MAG LPN 2103 CARLOS PICKLING Y SU ORQUESTA - COLOMBIANITA MIA
  


Continuando la buena racha de la cumbia, Lita es invitada a grabar nuevamente con Carlos Pickling, esta vez sería para el disco ANTIPASTO GAGA. En este disco Lita grabaría los coros junto a Beny del Solar y su hermano Melcochita.

1964 - MAG LPN 2109 CARLOS PICKLING Y SU ORQUESTA - ANTIPASTO GAGA
 


El año 1964, sale al mercado el disco de Nelson Ferreyra y su Sonora: NELSON FERREYRA SUS CANTANTES Y SU SONORA. En los créditos del disco no se mencionan los nombres de los vocalistas y esto muy probable porque Lita ya había cumplido su contrato  con MAG el 1963, pero se puede ver en la caratula una foto donde está Nelson Ferreyra, Melcochita y Lita Branda. Además Lita vocalizó el merengue Japonesita y la guaracha Pastelito.


1964 - MAG LPN 2129 SONORA NELSON FERREYRA - SUS CANTANTES Y SU SONORA
 


El mismo año 1964, Nelson Ferreyra saca al mercado el larga duración EL CABALLERO ROCKANROLERO. Lita Branda vocaliza la guaracha rock que le da título al disco: El caballero rockanrolero y la guaracha Yo soy la misma. Su nombre no aparece en los créditos y es muy probable que sea porque Lita ya había cumplido su contrato con MAG.

1964 - MAG LPN 2159 SONORA NELSON FERREYRA - EL CABALLERO ROCKANROLERO
 

En 1965 también sale por el sello MAG un 45 rpm que tiene en la cara A la canción CUMBIA QUE TE VAS DE RONDA y en la cara B LA NOCHE, ambos temas en ritmo de cumbia. El primer tema muestra como interprete a Lita Branda con el Conjunto de Al Valdez y el segundo tema se puede leer que el interprete es Carlos Pickling con su orquesta Gigante.
 


El año 1965 sale al mercado un disco novedoso de la mano de Eulogio Molina y su Orquesta. RONDA QUE TE VAS DE CUMBIA. Rondas infantiles convertidas a ritmo de cumbia que fueron grabadas para el sello ODEON del Perú. Lita Branda interpreta el tema Cumbia que te vas de Ronda, su nombre no fue incluido en los créditos. Lita considera a esta grabación una de las que causo mayor furor en su época porque fue tocada en muchos lugares y alcanzó un gran gusto por parte de los oyentes.

1965 - ODEON LD 1455 EULOGIO MOLINA SU CONJUNTO Y COROS - RONDA QUE TE VAS DE CUMBIA
 



Al furor de la cumbia, Mario Cavagnaro decide grabar un nuevo disco llamado FESTIVAL DE CUMBIAS para el sello Sono Radio. Los vocalistas fueron Carlos Miranda y Lita Branda. Lita puso su voz a los temas Festival en Guarare, Cumbia Española y Chevere que chevere. Este disco también fue prensado por el sello Venevox de Venezuela con licencia de Sono Radio.

1965 - SONO RADIO S.E. 9076 SONORA SENSACION DE MARIO CAVAGNARO - FESTIVAL DE CUMBIAS
 


Lita Branda, además de su fructífera carrera musical grabando para el sello MAG y otros sellos, también grabó muchos comerciales para la firma norteamericana Mc Can Erinson Corporation.  Incluso fue reconocida por haber participado en un comercial de Coca Cola. También fue contratada para cantar en el Prestigioso club nocturno Embassy del Perú durante dos años, en ese lugar fue donde tuvo la oportunidad de conocer a un empresario que la convenció de viajar a los Estados Unidos. A finales del año 1965 Lita Branda partió a los Estados Unidos y en Nueva York fue parte del Staff del Club Caborojeño en Broadway también en Hollywood y en diferentes lugares de Estados Unidos.

El año 1967 en Estados Unidos Lita Branda se casó y a los pocos años nació Michael Paleologos hijo de esa unión.

Lita Branda comprobó que era cierto aquel dicho "Nueva York es "una manzana difícil de comer", ya que después de llegar a Estados Unidos y hacer diferentes presentaciones artísticas contrajo matrimonio y se alejó de los estudios de grabación y de todo lo que era el aspecto musical por un buen tiempo, aunque con la promesa de un empresario de realizar una grabación a lo grande.

Efectivamente la oportunidad llegó en octubre de 1980, con una Lita Branda con reconocimiento de grandes estrellas como lo fueron las Estrellas Fania. Precisamente en esa fecha se realizó una grabación en la que fueron incluidos músicos de alto nivel tales como el pianista José Joe Torres, Andy Gonzalez, Milton Cardona, José Mangual Jr, Charlie Rodriguez, Leopoldo Pineda, "Bomberito" Zarzuela, Ismenio Chávez, Johnny Almendra, Yomo Toro o el flautista Nestor Torres. Toda la grabación realizada en Latin Recording Sounds Studio, donde grababan las estrellas de Fania. En la contracarátula de este disco se puede leer que José Mangual Jr declara a Lita Branda como la que sería la Princesa de la Salsa. Pero Lita, recordando que fue su hermano quien la introdujo en el mundo de las grabaciones hizo lo mismo al poner como una de las condiciones de grabar junto a su hermano. De esa manera Melcochita también puso su voz en la grabación denominada CON SABOR un larga duración producido por John B. Wynne para el sello PERUDIS con el código PD 151. En este disco Lita Branda hace dos interpretaciones fabulosas en los temas SONERA EN NUEVA YORK y CON SABOR. Sonera en Nueva York es una composición de Lita.

1980 - PERUDIS PD 151 JOSE MANGUAL JR Y SU CONJUNTO - CON SABOR
 


El disco Con Sabor, fue considerado como uno de los discos más importantes del año 1981 estando en la lista de Billboard del mes de marzo de 1981 y considerado como uno de los Lps del mes.
 

Con ese retorno a la farándula de manera triunfal Lita Branda es contratada el mismo año 1981 por el sello SAR para grabar.

El año 1982 realizó presentaciones en diferentes lugares, llegando incluso al Festival de Soneras en Martinique y el Día Nacional de la Salsa en Puerto Rico.

Con su propia agrupación, con un disco grabado en la Gran Manzana la que era una cantante exclusiva en el Perú se convirtió en una estrella internacional a la que denominarían LA TIGRESA DE LA SALSA y que mejor manera de hacerlo, grabando un larga duración con otro grupo de estrellas del movimiento salsero de la época. Sería Roberto Torres quien dirigió la grabación en el sello TOBOGA. Este sello era una subsidiaria del sello SAR, pero su característica era promocionar a artistas de países latinoamericanos. Tuvo la dicha de hacerlo nuestra peruana Lita Branda.

El disco cuenta con la participación del gran Chocolate Armenteros, Charlie Rodriguez, Roberto Torres y en los coros nada más y nada menos que Jorge Maldonado y Fernando Lavoy.

1982 - TOBOGA TLP 606 LITA BRANDA - LA TIGRESA DE LA SALSA
 



El año 1983 con su propia orquesta realizó presentaciones en el club Chelsea y en el Hotel Hilton de Washington. Alternó con diferentes artistas como Tito Puente, Oscar D'León, Johnny Pacheco, Mongó Santamaria y Bobby Valentin entre otros.
 

  

Lita Branda, regresó al ruedo y estuvo mejor que nunca y respaldada por el sello SAR.

En el segundo lustro de la década de los 80 apareció un sello con gran apoyo a los artistas cubanos. Fue el efímero sello LASLOS, que grabó a Angelo y su Conjunto Modelo, al "Oso" Miguel Quintana, al Conjunto Caimito, a Los Soneros del Palmarcito entre otros. También es importante comentar que a finales de los 70, apareció una agrupación musical poniéndole un toque especial a la música cubana, era el Conjunto Candela con su director el pianista Hector Castro. Este conjunto estuvo vigente por cuatro años hasta que en el 1979 asume como director el que fuera bongosero del mismo conjunto, Ralphy Marzan, poniendole por nombre a la agrupación CONJUNTO CANDELA 79. Este conjunto no realizaría ninguna grabación hasta el año 1986 cuando nuevamente se cambia el nombre a CONJUNTO CANDELA 86 usando a la mayoría de los músicos y los dos cantantes que eran Miguel Quintana y Luis Rodriguez. Para darle un toque fresco el conjunto decidió incluir la voz de Lita Branda. Grabaron el disco de larga duración EL SABOR DEL CONJUNTO CANDELA 86 para el sello discográfico LASLOS y con el código LSL 0006. En este disco Lita Branda vocalizó los temas Vengo del Monte, La multa rumbera y No critiques. El pianista invitado fue Charlie Palmieri.

1986 - LASLOS LSL 0006 EL SABOR DEL CONJUNTO CANDELA/86
 

Durante los siguientes años, Lita Branda realizó presentaciones con su orquesta, con el Conjunto Candela y con diferentes músicos del movimiento salsero.